lundi 29 novembre 2010

Combiner les capteurs améliore la détection de places libres

Pour diminuer la marge d'erreurs potentielles, les systèmes de détection d'emplacements de parking doivent utiliser simultanément technologies optique et magnétique.

Afin d’améliorer les systèmes de détection en temps réel des places libres dans les parking, une équipe de scientifiques de l’université polytechnique de Catalogne (EETAC) propose un système qui combine capteurs optiques et capteurs magnétiques. Le dispositif, qui prend la forme de petits boîtiers (quatre centimètres sur treize), est directement intégré dans le trottoir, au niveau des places de parking. Le capteur optique détecte le changement brusque de luminosité qui se produit lorsqu’un véhicule se gare à cet emplacement. Et pour s’assurer que l’ombre produite provient bien d’un véhicule, le système active alors un second capteur.

Un capteur magnétique effectue une seconde vérification

Celui-ci analyse la légère perturbation du champ magnétique sensée advenir quand une telle manœuvre est effectuée à cet endroit par un conducteur. Deux précautions valant mieux qu’une, selon les responsables du projet. Les deux capteurs sont par ailleurs connectés à un microcontrôleur qui fait procéder des algorithmes pour déterminer si un véhicule est présent ou non, en fonction des données récoltées. Point important : seul le capteur optique est activé en permanence, et il a l’avantage de consommer peu d’énergie. A partir du moment où le véhicule est détecté, un signal est envoyé par RFID à un émetteur/récepteur.

Une consommation moindre en énergie

Ce dernier le transmet à une base de données ou un centre de contrôle en quelques secondes (en utilisant une connexion Wi-Fi ou GPRS). Les services municipaux ou les opérateurs de parking peuvent ainsi recevoir à leur tour l’information, en quasi temps réel. D’autres clients pourraient également être mis au courant, en recevant un message sur leur mobile, par exemple. A noter : le système est actuellement testé, et sera à terme mis en place dans un quartier de Barcelone.

Source: L'Atelier

vendredi 26 novembre 2010

Les jeunes entreprises innovantes risquent de s'exiler

Le statut de jeune entreprise innovante permet à une PME âgée de moins de huit ans de bénéficier d'une exonération des charges sociales pendant huit ans sur les salaires de ses collaborateurs qui participent à des projets de recherche.
Neuf associations dénoncent de mesures prises par le gouvernement et les parlementaires qui vont augmenter de 30 à 40% le coût de la masse salariale des PME employant des ingénieurs et des chercheurs.
http://www.lefigaro.fr/icones/coeur-.gif

Chasser les niches fiscales tout en déclarant vouloir encourager l'innovation est un exercice difficile. Des mesures du projet de loi de finances 2011 défendues par des parlementaires et le gouvernement provoquent la colère de plusieurs associations professionnelles.

France Biotech, CroissancePlus, le comité Richelieu, Esprits d'Entreprises, le Medef, le syndicat national du jeu vidéo, l'association française des éditeurs de logiciels, le Leem, l'association des entreprises du médicament, et le pôle de compétitivité Cap Digital dénoncent les menaces qui visent les 2200 start-up et PME ayant le statut de «jeune entreprise innovante».

Ce statut permet à une PME âgée de moins de huit ans de bénéficier d'une exonération des charges sociales pendant huit ans sur les salaires de ses collaborateurs qui participent à des projets de recherche.

«Je suis surpris et choqué par la réforme envisagée. Le gouvernement vide de son sens le statut de la jeune entreprise innovante alors qu'il a été créé il y a seulement six ans et est efficace. Il aurait fallu ne rien changer car une start-up sur un marché innovant comme les biotechnologies ou les énergies nouvelles a besoin de 8 à 12 ans pour lancer ses produits sur le marché» explique Philippe Pouletty, président d'honneur de France Biotech. La réforme du statut et les mesures votées par les parlementaires qui réduisent le crédit impôt recherche «vont augmenter au premier janvier de 30 à 40% le coût de la masse salariale des chercheurs des start-up innovantes. Si de telles mesures étaient appliquées aux cafés restaurants ou chez France Télécom, ce serait la révolution», poursuit Philippe Pouletty.

À Bordeaux, les fondateurs de la start-up Libcast spécialisée dans l'Internet qui emploie 8 personnes, cherchent une parade. «Cette décision nous oblige à de sérieux ajustements. Nous devons revoir notre business plan et notre stratégie mais pas de fond en comble», témoigne Sandrine Mayoux, l'une des trois associés. La jeune entreprise qui vise 300.000 euros de chiffre d'affaires cette année, pourrait aller s'installer à Londres. «L'Ambassade de Grande-Bretagne à Paris nous a contactés. Les Anglais souhaitent attirer de petites entreprises innovantes comme la nôtre», observe Sandrine Mayoux.

En région parisienne, l'entreprise Theraclion hébergée à l'hôpital Cochin travaille sur le scalpel du futur. «Notre société est la première au monde dans son domaine. Nous nous attaquons à un problème de santé publique. Notre produit va permettre de soigner entre autres l'ostéoporose, une maladie qui coûte de 12 à 15 milliards d'euros par an à l'Europe et qui touche 75 millions de personnes dans le monde», raconte le docteur Ismaël Nujurally, directeur général de Theraclion. La start-up qui emploie 10 personnes dont 9 ingénieurs et docteurs diplômés bac plus 5, va prendre du retard dans ses projets. «Il est incompréhensible de changer les règles du jeu. Je m'apprête à mettre l'entreprise en bourse. Convaincre des investisseurs privés va prendre plus de temps car la masse salariale va augmenter», poursuit le docteur Ismaël Nujurally. Je regrette que le développement des sociétés innovantes soit freiné. C'est une incitation à aller ailleurs si la recherche devient trop chère en France».

Aldebaran Robotics qui conçoit des robots personnels et emploie 100 salariés dont la moitié de chercheurs, ingénieurs et polytechniciens, étudie elle aussi comment s'adapter. «Les mesures envisagées qui touchent les jeunes entreprises innovantes et le crédit impôt recherche, auront un impact de 500.000 euros sur notre trésorerie dès le premier janvier. Comme la société n'a pas ces 500.000 euros en caisse, nous devrons soit baisser nos efforts de recherche soit délocaliser notre recherche à Taiwan où elle coûte moins cher», affirme Fabien Bardinet, directeur général adjoint d'Aldebaran Robotics.

Ce changement de cap déclenche des réactions d'autant plus fortes que les grandes entreprises échappent aux coupes claires. «Christine Lagarde a pris cette semaine au Sénat la défense du crédit impôt recherche pour les grands groupes. J'espère aussi l'entendre dire que l'économie de 54 millions prévues par la réforme du statut de la jeune entreprise innovante n'est pas justifiée eu égard aux 2 milliards d'euros de recherche investis chaque année par les PME», conclut Philippe Pouletty.

Source: Yann le Galès, Figaro

City dwellers enlisted & rewarded for delivering DHL packages

We've seen numerous efforts to reduce the energy used and urban congestion created by the small-package delivery industry, including both neighbourhood pickup spots and a ride-sharing program for packages. Combining a little bit of both ideas, bring.BUDDY is a program that will soon be tested out by DHL to recruit city dwellers to deliver packages along urban routes they'd be taking anyway.

Created last year for DHL by a team of students at the HPI School of Design Thinking at Germany's University of Potsdam, bring.BUDDY taps all the consumers moving through a city each day, whether via bike, public transport or on foot. Interested participants indicate their travel route for the day using a downloadable smartphone app; a text message then lets them know of any packages needing delivery along the way. When there is such a package, the participant picks it up from the local kiosk where it's waiting and delivers it as they go about their daily business. In exchange for their help, the program rewards them with points that can be redeemed for free train tickets, merchandise coupons or CO2 credits. A .pdf brochure and a video on YouTube both explain bring.BUDDY in more detail.

As part of an effort to reduce its own carbon emissions, DHL will reportedly begin a pilot test based on bring.BUDDY and its network of DHL Packstation kiosks later this year. As with any service like this, of course, trust issues will have to be overcome. Nevertheless, the project's potential to make dedicated delivery vehicles superfluous, at least in urban areas, is nothing if not compelling, with benefits including less congestion, lower delivery costs and reduced emissions. One to watch, try out or get involved in...?

Website: www.d-school-blog.hpi-web.de
Contact: office-d-school@hpi.uni-potsdam.de

Source: Springwise

Une Histoire : Créer sa propre histoire en vidéo sur Google

Google Une Histoire

Google lance une campagne publicitaire assez spéciale et originale qui plaira certainement aux internet.

« Une Histoire » permet de créer une vidéo automatique de sa propre histoire à l’aide du moteur de recherche.

Comment ca marche ? Vous entrez 7 mots-clés relatifs à l’histoire que vous voulez raconter en associant chacune des expressions à une recherche google web, actualités, images, cartes, blogs, livres ou produits. Google s’occupe de faire le montage de votre vidéo, vous choisissez la musique d’accompagnement de votre oeuvre de cinéaste parmi celles proposées et c’est parti!

Un exemple avec « Rêve d’enfant » :`

via le blog de google france

Source: Vincent Abry

jeudi 25 novembre 2010

Quand la 3D analyse l'impact environnemental d'une construction

RayCreatis génère des simulations en trois dimensions sur la consommation énergétique d'un bâtiment. Cela en fonction d'une série de critères, comme les arbres qui lui font de l'ombre.

Pour prendre en compte la dimension énergétique de la construction d’un bâtiment, il faut intégrer aux logiciels de modélisation architecturale des critères environnementaux. C’est du moins le postulat de la société RayCreatis, récemment récompensée lors du Prix de la Croissance Verte Numérique. Le logiciel qu’elle propose permet d’effectuer des simulations à partir de la maquette 3D d’un bâtiment. Sur la consommation d’énergie de chacune des pièces, par exemple. Ce, en fonction de l’environnement, des objets (arbres, panneaux solaires…) qui font de l’ombre à telle ou telle partie de la bâtisse, de l’épaisseur des cloisons, du système de climatisation installé, etc. En pratique, l’utilisateur télécharge le logiciel.

Un modèle analytique architectural

Il importe une maquette qui est modélisée en trois dimensions. Le modèle peut être survolé sous tous les angles, et chacun des éléments manipulé par un simple glisser/déposer. "Le logiciel crée un modèle analytique architectural à partir de la géométrie initiale, en découpant celle-ci en murs, cloisons, planchers, toitures, pièces, etc.", expliquent les responsables du projet. Différents onglets lui permettent ensuite de modifier les paramètres enregistrés par défaut. Les données concernant la modification sont actualisées en temps réel dans une barre, affichée en bas de l’interface : chauffage, climatisation, auxiliaire de climatisation, ou éclairage sont par exemple mis à jour.

Les produits du marché accessibles dans un onglet “bibliothèque“

Le générateur prenant en compte chaque modification effectuée par l’utilisateur. "Un dernier onglet permet de connaître la production d’énergie générée par les panneaux solaires éventuellement disposés sur le bâtiment", précisent les créateurs du logiciel. Une "bibliothèque" permet par ailleurs d’accéder à un catalogue de produits disponibles sur le marché. "On y retrouve des matériaux, des systèmes de protection solaire, des panneaux solaires photovoltaïques ou thermique", ajoutent les responsables. Pour mémoire, le MIT avait déjà mis au point une application qui évaluait l’impact énergétique d’une construction avant qu’elle ne soit réalisée.

Source: L'Atelier

Les applications mobiles de santé prescrites par les professionnels ?

Les avantages perçus des solutions de gestion de sa santé depuis son téléphone, tant en terme de communication, de suivi des patients que de rentabilité inciteront les professionnels à les recommander directement.

D'ici à 2015, les hôpitaux, les médecins généralistes et les sites Internet spécialisés vont devenir les principaux prescripteurs d'applications m-santé. Telle est la principale conclusion de l'étude menée par Research2Guidance qui révèle qu'à l'avenir, les applications deviendront une des composantes des traitements et que les médecins les prescriront directement à leurs patients. Un fait lié à plusieurs critères qui devraient inciter les professionnels de la santé à recommander et à utiliser les modules de m-santé. Cela, d'autant plus si les prestataires d'assurance maladie se mettent à inclure ce genre de technologies dans leurs plans de remboursement.

Les applications pourraient devenir une composante des traitements

Principal déclencheur selon les auteurs de l'étude : une prise de conscience. "L'augmentation du nombre de smartphones utilisés par les patients devrait encourager les professionnels à exploiter les possibilités de cette technologie", expliquent-ils. "En particulier pour la gestion des patients". Mais aussi en vue de faciliter la communication dans les zones rurales ou les pays en voie de développement et ainsi permettre aux malades de se connecter à distance à des professionnels de santé.

Une motivation pratique et financière de la part des professionnels de santé

Une mobilité qui outre le fait de réduire les coûts des soins, offrirait un bénéfice supplémentaire aux médecins "qui pourraient par exemple, recevoir une part des revenus engendrés par les téléchargements d'applications de leurs patients", soulignent les spécialistes. Autre point : la prise en compte des applications de m-santé par les professionnels du secteur médical dépendra fortement des fabricants d'appareils pharmaceutiques. A savoir si ces derniers reconnaissent ou non l'aspect complémentaire de ce type d'applications lors de l'utilisation de leur appareil par les patients. Auquel cas, "les médecins recommanderaient les applications en compléments des outils pharmaceutiques", concluent-ils.

Source: L'Atelier

NKM veut préparer la France au changement climatique

Revenue à ses premières amours à l’Ecologie, Nathalie Kosciusko-Morizet vient de s’engager mardi à faire adopter, d'ici 6 mois, un Plan d'adaptation au changement climatique pour le pays. Des « mesures concrètes, opérationnelles et chiffrées » devront être « immédiatement mises en œuvre » annonce la nouvelle ministre.


Dans six mois, la France aura son plan d’adaptation au changement climatique en fonction des scénarios qui seront remis au gouvernement par Jean Jouzel le mois prochain, glaciologue français vice-président du GIEC. Si pour les écologistes de France Nature Environnement, on est ici surtout dans « l'incantation », Benoît Hartmann, porte-parole de la fédération d'associations FNE soulignant que ce Plan se heurtera à « un problème de moyens ».

Animée par l'Observatoire national sur les effets du réchauffement climatique (Onerc) à la manière du Grenelle de l'environnement, la consultation lancée avait abouti le 15 juin dernier, à un rapport comprenant 202 recommandations qui s’intéressent à la question de l’impact du changement climatique en matière de ressources en eau, d'agriculture, de santé, de biodiversité, d'urbanisme, de risques naturels ou d'infrastructures. Outre le réunionnais Paul Vergès, président de l’Observatoire national sur les effets du réchauffement climatique, ont également participé activement à la rédaction de ce rapport au sein des trois groupes de travail, Michel Havard, député du Rhône, Jean Jouzel, climatologue et membre du GIEC, et Martial Saddier, député de Haute Savoie qui se sont félicités que les recommandations des groupes de travail fassent l’objet d’ « un consensus global dans les régions comme auprès du public », précise le ministère de l’avenue de Ségur.

+0,8 à 1,8°C d’ici 40 ans

Au ministère de l’Ecologie, on se réjouit qu’aucune recommandation n’ait été remise en cause. Pour Jean Jouzel, malgré tous les efforts entrepris pour réduire les émissions de CO2, « on sait que le réchauffement est inéluctable, et que le climat en France dans les années qui viennent sera très différent de ce qu'a connu notre génération » prévient le célèbre climatologue Jean Jouzel. Selon les estimations, le réchauffement attendu en France devrait être compris entre 0,8°C et 1,8°C à horizon 2050 et 1,5°C à 4,1°C en 2100.

Si ces chiffres bruts ne sont pas forcément évocateurs pour tout à chacun, ils auront pourtant des conséquences très concrètes sur le niveau de la mer, la pluviométrie, ou encore la biodiversité. C’est justement Jean Jouzel qui devrait remettre au ministère courant décembre, les différents scénarios envisageables afin d’anticiper l’impact de ce changement climatique.

Et c’est là que le bas blesse reconnaît le scientifique breton. En effet, si Jean Jouzel affirme qu’« on ne peut s'adapter que si l'on sait où l'on va », il admet qu’il est difficile de prévoir de manière précise les variations climatiques, surtout au plan local, à l’échelle d’une région, d’une ville ou d’une île. « Les incertitudes sont grandes » prévient le vice-président du GIEC.

« Faire entrer l'adaptation dans toutes nos décisions publiques »

Malgré ces difficultés « construire une infrastructure sans se poser la question de savoir ce que le réchauffement va y changer dans vingt ans, ce n'est plus possible », affirme Nathalie Kosciusko-Morizet. « Adaptation et réduction des émissions sont deux sujets complémentaires et liés, il nous faut agir sur les deux dimensions » a précisé NKM. « Le premier enjeu de ce plan national, c'est de faire entrer la problématique d'adaptation dans toutes nos décisions publiques », a conclu la ministre.

Promettant la finalisation de ce Plan très ambitieux pour le 1er trimestre 2011, NKM annonce déjà que la France devrait être l’ « un des premiers pays à avoir élaboré un plan d’adaptation ».



SOURCE : Enviro2B

CO2 – Les industriels français paieront dès 2011

Le Sénat a voté hier l’amendement rendant payants à partir de 2011 une partie des quotas d’émission de gaz à effet de serre pour les industriels soumis au dispositif européen. Dès l’année prochaine, ce sont 10 % des quotas de CO2 qui seront rendus payants pour les entreprises polluantes.
Si les quotas de CO2 ne devaient devenir payants avant 2013, la France a cependant déjà utilisé sa réserve de quotas gratuits 2008-2012 prévue pour les « nouveaux entrants ». Paris devra donc en racheter pour préserver les nouveaux projets industriels. Estimé à plus de 400 millions d’euros, ce rachat était trop coûteux pour un gouvernement plus que jamais économe.
Les sénateurs ont finalement voté hier en séance le principe de 10 % des quotas de CO2 qui seront rendus payants dès l’an prochain. Concrètement, la proportion de quotas onéreux fluctuera entre 5 et 15 % pour chaque installation, selon le niveau d’émission. Le tarif retenu sera le prix moyen constaté des quotas sur le marché européen au cours des 12 derniers mois.

SOURCE : Enviro2B

Reforestaction : un nouvel outil pour protéger la planète

Savez vous que chaque année, 13 millions d’hectares de forêt disparaissent de la surface de notre Terre? Cela équivaut à la superficie du Portugal, qui est détruit pour produire du charbon et cultiver des terres, majoritairement en Afrique, et en Amérique du Sud. L’ONU a d’ailleurs fait de la déforestation sa priorité environnementale pour 2011.



Une start up française a souhaité combattre ce fléau : en ligne depuis un mois, Reforestaction permet de financer la replantation d’arbres dans les zones les plus touchées. Actuellement, les financements servent à reboiser une région du Sénégal, et à partir de mi – 2011, le Vietnam et l’Equateur deviendront accessibles. Mais l’objectif de Reforestaction est double : Au-delà de l’impact climatique direct, il s’agit d’améliorer les conditions de vie des populations locales en leur apprenant à planter et soigner les arbres. Ainsi, les habitants s’approprient les pousses qu’ils plantent, et les protègent durablement.





Sur son site, Reforestaction propose de planter un arbre pour 1,5€ avec deux offres : la première s’adresse aux particuliers du monde entier, soucieux de compenser leur empreinte carbone. Et la seconde s’adresse aux entreprises ayant décidé d’agir avec leurs clients : “Cher client je vous offre un arbre : allez le planter dans notre parcelle sur Reforestaction”. Ici, l’objectif clairement visé est d’améliorer l’image de marque de sa société en faisant un vrai geste pour l’environnement. Et justement, l’une des premières entreprises qui a fait confiance à Reforestaction, est Smartbox. Une gamme spéciale de coffrets (en papier recyclé) va être commercialisée début 2011 en intégrant la plantation de 10 arbres au Sénégal, dans le prix de vente. Aujourd’hui, 300 arbres ont été financés par l’intermédiaire du site. L’objectif de cet accord avec Smartbox porte sur environ 100 000 arbres en un an!



Pour se financer la start-up prélève une commission de 20% sur chaque arbre vendu sur son site. Ce double modèle en b2b (les entreprises à destination de leurs clients ou collaborateurs) et b2c (grand public) a déjà convaincu puisqu’une levée de fonds de 230 K€ a été consentie récemment auprès de business angels, pour accélérer le développement commercial. Le fondateur Stéphane Hallaire prévoit d’ailleurs de toucher rapidement de nouveaux marchés avec la sortie de la version anglophone du site pour la fin du mois (les anglo – saxons sont à priori très sensibles au sujet).



Ce qui m’a personnellement touché sur ce site, c’est le nombre de témoignages des populations locales : photos, vidéos… Tout est fait pour nous faire vivre l’actualité du terrain : si vous choisissez de planter un manguier, il donnera des fruits aux villageois. Si vous préférez une haie, elle protégera les cultures. Un autre élément très sympa, c’est le module drag & drop qui permet de planter très facilement les arbres que l’on préfère dans la parcelle financée. Assez futile à première vue, l’outil donne un aspect ludique au site, et permet de s’imaginer sur le terrain :



A peine planté, le site me liste déjà les bénéfices futurs du manguier que j’ai choisi :



- Protection de l’environnement : 60 kgs de CO2 stockés sur 30 ans, soit un trajet de 750 kms en voiture

- Lutte contre la déforestation : 2 arbres protégés de la déforestation

- Amélioration de la biodiversité : 0.43 ares reboisés améliorant la biodiversité locale

- Amélioration des conditions de vies locales : augmentation de la production de miel + 25 euros de revenus pour les villageois + participation à l’amélioration de l’alimentation d’une famille de 10 personnes.



Quand on voit l’impact d’un seul arbre, on comprend que Reforestaction est un outil formidable pour que nous puissions tous contribuer à la protection de la planète. Pour quelques euros ce site met une cause mondiale à la portée de tous. D’autres acteurs proposent déjà la plantation d’arbres, comme Planete Urgence qui permet de planter des arbres pour 1€, mais l’expérience est clairement moins aboutie : il s’agit plus d’un don en ligne que d’un véritable geste écologique et social. Reforestaction est donc un projet plein de sens, promis à un développement très prometteur. Alors n’oubliez pas d’acheter votre arbre !


SOURCE : Techcrunch

Bouygues immobilier propose un web-documentaire sur les bâtiments basse consommation

Bouygues Immobilier propose un web documentaire, outil pédagogique innovant, pour faire découvrir aux internautes l’univers du BBC (Bâtiment Basse Consommation).



Conscient de la nécessité de sensibiliser et d’informer ses clients, et plus largement le public sur les potentialités, les atouts et les exigences de ce label BBC Effinergie, Bouygues Immobilier vient de se doter d’un outil pédagogique innovant : le web-documentaire.



Le « web documentaire » de Bouygues Immobilier, ludique, éducatif et interactif, invite les internautes à découvrir les différentes facettes du BBC, de la conception à l’utilisation fonctionnelle du logement.



Des extraits vidéos, des images, des clips audio, des textes, et des animations permettent à l’internaute de découvrir les atouts du logement BBC. Spectateur et acteur, il peut ainsi naviguer à sa guise dans leur décor, explorer activement l’univers du logement BBC et rencontrer les acteurs-clés de ce nouveau modèle (dirigeant de Bouygues Immobilier, directeur technique, directeur de l’organisme certificateur, architecte…).



Web sémantique : l'équipe de l'Institut Hasso-Plattner remporte le concours international ISWC de Shanghai

http://www.bulletins-electroniques.com/actualites/65203.htm



Lors d'une conférence internationale sur le Web sémantique, une équipe de l'Institut Hasso-Plattner de Potsdam [1] (Brandebourg) a remporté le concours "Billion Triples" [2]. L'équipe, dirigée par Félix Neumann, a présenté la meilleure solution pour la gestion d'une grande quantité de données sémantiques.



Le Web sémantique [3] s'appuie sur la fonction première d'Internet : publier et consulter des documents. Les documents traités par le Web sémantique formalisent des textes en langage naturel (français, allemand, anglais, etc.) pour ensuite les traiter automatiquement. Idéalement, tout se passe comme si l'ordinateur comprenait le texte. Les recherches sur internet pourraient ainsi être de plus en plus pertinentes.



L'équipe de l'Institut Hasso-Plattner a trouvé un nouvel algorithme qui présente à un utilisateur d'internet les informations sémantiques de manière automatique. Ils ont créé un vocabulaire d'interconnexions de données (Vocabulary of Interlinked Data) pour faciliter la compréhension de l'utilisateur. Lors du concours, ils ont réussi à trier et relier les informations de 3 milliards de phrases dans un environnement partagé (Cloud-Computing).



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L'Institut Hasso-Plattner (HPI) est un centre universitaire d'excellence pour l'ingénierie des systèmes informatiques. Il se concentre sur la recherche fondamentale et les applications des systèmes informatiques complexes et des réseaux.



ORIGINE : BE Allemagne numéro 506 (24/11/2010) - Ambassade de France en Allemagne / ADIT - http://www.bulletins-electroniques.com/actualites/65203.htm







Pour en savoir plus, contacts :

- [1] Site Internet de l'Institut Hasso-Plattner : http://www.hpi.uni-potsdam.de

- [2] Informations sur le Challenge de la conférence ISWC de Shanghai :http://challenge.semanticweb.org

- [3] Article Wikipédia sur le Web sémantique :http://fr.wikipedia.org/wiki/Web_s%C3%A9mantique



mercredi 24 novembre 2010

Cleantech start-up

Building a better tomorrow
From making biofuels out of algae to producing concrete that absorbs carbon dioxide, our comprehensive has it all on the sectors, businesses and ideas at the forefront of the clean technonlogy revolution.

Businesses with a bright future: to be on the cleantech list, companies must be independent, for-profit and not listed on any major stock exchange. Photograph: Oxford Scientific
This is the second year of the Cleantech 100, first published in 2009 as a joint venture between the Guardian and the Cleantech Group as a true representation of global innovation and private company creation.

This year, we asked: which 100 of today's private cleantech companies are the most likely to make the most significant market impact over the next 5-10 years? Hundreds of worldwide cleantech experts – including companies themselves – nominated the list, which also included so-called "passive" nominations and validations derived from analysing market data, taking votes of confidence in a company's ability to achieve high growth and high-market impact from market transactions such as investment rounds, and major customer and partnership announcements.

To be on the list, companies must be independent, for-profit, cleantech companies that are not listed on any major stock exchange.

In 2010, 4,616 nominations were received from 3,260 unique sources, resulting in a longlist of 3,138 companies. A weighting and filter system was then applied to collate the results, score each company, and reduce the candidates to a shortlist of 218 companies to present to an expert advisory panel in a second stage of the process. Here members of the expert panel combine their votes with scores carried through from the first stage. Ultimately firms are scored on three key criteria: their innovation, their market's size and growth, and the company's ability and resources to execute its technology. The result is this authoritative guide to the best 100 companies in cleantech.

Clearly, there are many, fine companies who are not on the 2010 list. They may be waiting to be discovered, they may be out of favour this year for whatever reason or they may simply have just missed the cut. Only so many companies can be on the list.

Neasa MacErlean
Energy Generation
Biofuels
Agri.capital
Münster, Germany
Product description: biogas
Employees: N/A
Year founded 2004
agri-capital.de
Agri.capital operates about 40 biogas energy plants on farmland sites in northern and east Germany. The plants, which use gas produced by the breakdown of organic matter without oxygen, generate a source of heat as well as electricity. The heat is piped to nearby buildings, such as schools, swimming pools, hospitals, private homes and other users. The company also has five bio-methane refineries, which are involved in the production of natural biogas. This gas can then be used as a green alternative to natural gas. The company specialises in the planning, building, financing and operating of decentralised plants for the production of renewable energy from biomass.


Amyris Biotechnologies
California, USA
Product description: cellulosic ethanol
Employees: 270
Year founded 2003
amyrisbiotech.com
Having started by working on anti-malaria treatments, this company is now researching a range of chemicals and fuels which it hopes to develop as alternatives to traditional petroleum-dependent products. These include flavourings and fragrances as well as industrial and automotive oils and lubricants. The business is hoping to take some of its synthetic biology products to the market next year or soon after.


Chemrec
Stockholm, Sweden
Product description: biomass
Employees: 30
Year founded 1987
chemrec.se
Sweden could cut 10% of its total CO2 emissions by adopting this new recycling technology, according to Chemrec. The company is working with the paper industry to convert one of its main emissions, black liquor, into biofuels that could be used to replace petrol. If adopted by all Swedish paper mills, the technology could provide enough biomethanol and "bioDME" fuel to keep half the Swedish truck fleet on the road.


ReVolt Technologies
Energy storage
Staefa, Switzerland
Product description: advanced batteries
Employees 36
Year founded 2004
revolttechnology.com
This Swiss-based company claims to be revolutionising battery technology by finding a formula for creating zinc-air batteries, prolonging typical battery life two or three times for a typical user. The new style batteries could sell at about half the cost of lithium-ion batteries, and while initial production is aimed at small batteries used in hearing aids for example, future use could include laptops, power vehicles and electric vehicles.

Coskata
Illinois, USA
Product description: cellulosic ethanol
Employees: 50
Year founded 2006
coskata.com
General Motors and Total are two of the investors in this company, reflecting the potential significance of its end-result product, ethanol, for the motor industry. Based near Chicago, the company has developed a biofermentation process, centred around proprietary micro-organisms, which converts agricultural and municipal waste into fuels and other useful chemicals. It is manufacturing from a Pennsylvania plant and believes its prices are very competitive.


Enerkem
Energy generation
Montreal, Canada
Product description: cellulosic ethanol
Employees: 80
Year founded 2000
enerkem.com
One of the world's first industrial-scale biofuel projects using household and other municipal waste as the main input ingredient will launch next year in Edmonton, Canada and the driving force behind the process is Enerkem. The company already operates two bio-refineries in Canada, and is supported by a £14m government grant for its Edmonton project along with a £32m grant from the US Department of Energy for an identical project due to launch in Mississippi in 2012. Edmonton expects to output enough ethanol to cater for all the city's car drivers, recycling heavy-duty household waste on an unprecedented scale.

Gevo
California, USA
Product description: biomass
Employees: N/A
Year founded 2005
gevo.com
Isobutanol is an efficient type of alcohol-based fuel which has a higher energy content per gallon than many first-generation biofuels. Gevo is developing ways to convert waste and other raw materials into isobutanol and other biofuels so that they are ready to use as part of the motor fuel mix, or in other chemical applications.


Green Biologics
Abingdon, UK
Product description: cellulosic ethanol
Employees: 23
Year founded 2004
greenbiologics.com
Green Biologics claims to have "transformed the economics of renewable biobutanol production" by using a range of advanced fermentation techniques. It also designs bio-refineries, which it says can help customers achieve lower production costs. Based in Oxfordshire, it serves clients worldwide.


Joule Unlimited
Massachusetts, USA
Product description: grain ethanol
Employees: N/A
Year founded 2007
jouleunlimited.com
Joule is pioneering the production of an ethanol fuel which it calls "liquid fuel from the sun". The result would be an "abundant, sustainable, cost-competitive supply". The process brings together numerous breakthroughs in genome engineering, bio-processing and hardware to convert sunlight and waste CO2 to create diesel fuel. Its solution, it says, would have "industry-changing potential across multiple markets that derive products from petroleum; replacing a finite, unstable resource with one that can sustain virtually unlimited production".


Ls 9
California, USA
Product description: cellulosic ethanol
Employees: 50
Year founded 2005
ls9.com
LS9 has discovered and engineered a new class of enzymes as well as their associated genes which the company calls DesignerMicrobes. These enzymes convert raw materials harvested from renewable sources into patent-pending "UltraClean" fuels which have a higher energy content than normal ethanol or butanol. LS9 says UltraClean's fuel properties "are essentially indistinguishable from those of gasoline, diesel and jet fuel". The same technology is proposed for the production of industrial and consume chemicals from sustainable sources.


LanzaTech
Auckland, New Zealand
Product description: cellulosic ethanol
Employees: 35
Year founded 2005
lanzatech.co.nz
Within a year, this small New Zealand company is due to be running a demonstration plant in Shanghai with Chinese steel company Baosteel. They will be testing LanzaTech technology through which carbon monoxide emitted in the steel manufacture process is converted into a feedstock to create biofuels which can then be used to power vehicles. It may be possible to capture and convert more than 90% of the energy emitted. LanzaTech says it can use "any" biomass resource, including tyres, to produce biofuels.


Sapphire Energy
California, USA
Product description: algae biodiesel
Employees: N/A
Year founded 2006
sapphireenergy.com
Sapphire Energy is producing "green crude oil", a biofuel that could run on the same distribution structure as existing crude. The fuel, produced from algae, has been used in a test flight on a Boeing 737-800. The company is also opening a bio-refinery in New Mexico where it will demonstrate the full process from algae-growing to fuel production.


Solazyme
California, USA
Product description: algae biodiesel
Employees: 80
Year founded 2003
solazyme.com
This San Francisco-based company helps produce biofuel and chemicals for the cosmetics and animal-feed markets but it is now working to increase the uses to which its algae-based fuel can be put. It is about to ramp up its production for demonstration and commercialisation purposes. Algae are an efficient base ingredient; many of today's fossil fuels themselves originated from algae.


Synthetic Genomics
California, USA
Product description: advanced processes
Employees: Not available
Year founded 2005
syntheticgenomics.com
In a joint programme with ExxonMobil, Synthetic Genomes has opened a greenhouse where researchers from both companies will test the commercial viability of algae-based biofuels. Using genome science, this company is starting in the fuel and energy sector but sees a wide range of possible areas of focus in future, from the development of vaccines to water purification.


Virent Energy Systems
Wisconsin, USA
Product description: biogasoline
Employees: 80
Year founded 2002
virent.com
Working with collaboration partner Royal Dutch Shell, Virent has opened a demonstration plant where it is converting plant sugars into gasoline and gasoline blend components. The plant is being used to demonstrate production at commercial levels for gasoline, diesel and jet fuel. Rather than producing lower-energy ethanol, Virent is concentrating on producing fuel with the same structure and properties as traditional fuel.


ZeaChem
Colorado, USA
Product description: cellulosic ethanol
Employees: 32
Year founded 2002
zeachem.com
ZeaChem expects to get yields from its ethanol output which are up to five times as high as corn-based ethanol yields and three times higher than other cellulosic production methods. It believes that its patented process, combining biochemical and thermochemical techniques, offers high yields at low costs.

Geothermal

Potter Drilling
California, USA
Product description: geothermal hardware
Employees: 19
Year founded 2004
potterdrilling.com
Geothermal energy from heat stored under the earth's surface currently provides less than 1% of world energy, partly because it is difficult to access. Potter Drilling is developing a relatively cheap, specialist drilling system (called "spallation", a technique that erodes rock without making direct contact) which would enable drilling to a depth of 10km. "Virtually all of the US" would become potential drilling areas, according to the company, if drilling could be made economic to this depth.

Marine

Aquamarine Power
Edinburgh, UK
Product description: marine/wave
Employees: 45
Year founded 2005
aquamarinepower.com
The long-term strategy of this Scottish company is to build a series of wave farms around the world using its flagship product, a hydro-electric wave energy converter called Oyster. The first demonstration-scale project was launched off Orkney in November 2009 when Aquamarine began supplying power to the National Grid. It has also developed a modelling system in order to identify the best marine locations for wave energy production.

Solar

Amonix
California, USA
Product description: solar/concentrated PV
Employees: 400
Year founded 1989
amonix.com
Amonix designs and manufacturers concentrated solar power systems, which require no water to make energy. Plastic collect sunlight and concentrate it to 500 times its usual intensity on to very small, highly-efficient solar cells. Building on more than 20 years of experience and 16 field-testing sites, Amonix believes it uses land more efficiently to produce more energy per acre than any other solar technology systems.


BrightSource Energy
California, USA
Product description: solar heating
Employees: 240
Year founded 2004
brightsourceenergy.com
Solar energy firm BrightSource believes it is breaking records for the temperatures it reaches in the solar heating tower technology that it is testing. Temperatures reach 550C when the sun is reflected from thousands of mirrors on to a water boiler which is located on top of a tower. The higher the temperature the more efficient the system, which pipes the resulting superheated steam into a turbine, which finally converts the energy into electricity.


Solarcentury
Energy generation
London, UK
Product description: solar systems
Employees 110
Date founded 1998
solarcentury.co.uk
The solar panel market has been transformed in the past twelve months, and Solarcentury is one of the UK's largest solar suppliers and fitters to have taken advantage. The introduction of feed-in tariffs has been the driving force behind the change, through which utility companies are required to pay residential and other small-scale generators for the renewable energy they produce. Solarcentury estimates that the capital investment of between £10,000 to £12,000 to install panels pays for itself in around eight years.

Calisolar
California, USA
Product description: cells and modules
Employees: 300
Year founded 2006
calisolar.com
The main specialist material used for manufacturing solar cells is currently silicon. Calisolar has developed a way of using non-pure silicon in the process, which is both cheaper and avoids supply problems. It is selling the product already and says it has kept its cost down by the takeover of a specialist silicon company, 6N Silicon. It claims to have achieved energy efficiencies in its solar modules which are 16% above the industry average.


Enecsys
Cambridge, UK
Product description: solar systems
Employees: Not available
Year founded 2003
enecsys.com
Many homeowners consider investing in solar panels but reject the idea due to the costs. Enecsys cannot reduce the capital outlay but says that a specialist component it makes, its micro-inverter, "typically results in an improved energy harvest of approximately 15% to 25%". This device replaces the standard inverter used by most manufacturers and which is, according to Enecys, "the single most common cause of failure in solar PV systems".


Enphase Energy
California, USA
Product description: solar systems
Employees: 120
Year founded 2006
enphaseenergy.com
This company provides solar energy management systems to homes and business users, helping them to monitor their systems 24-hours a day and to receive performance information on each panel or module. Like Enecsys in the UK, Enphase produces a "microinverter" device which, it believes, can improve performance by up to 25%. It also claims that its inverter product "provides greater production in low-light conditions".


eSolar
California, USA
Product description: solar thermal
Employees: 135
Year founded 2006
esolar.com
eSolar is working on technology using towers and mirrors to generate concentrated solar energy. Its California neighbour and fellow cleantech company, BrightSource Energy, is testing similar technology. As eSolar explains, "small, flat mirrors … track the sun with high precision and reflect the sun's heat on to a tower-mounted receiver, which boils water to create steam. This steam powers a traditional turbine and generator to produce energy." Clients include California's largest electricity utility company, Southern California Edison.


Heliatek
Dresden, Germany
Product description: solar cells
Employees: 40
Year founded 2006
heliatek.com
With the cost of solar photovoltaics (PVs) still putting off many potential ordinary investors, Heliatek is developing a low-cost, organic, lightweight type of solar cell. The company believes it is the world leader in one of the two main ways of producing organic PVs (using vacuum-deposited small molecules to absorb light and covert it to direct current). It aims to become the first company to mass produce them and says that achieving high sales volumes will lead to "very low production costs".


MiaSolé
California, USA
Product description: solar/thin films
Employees: 315
Year founded 2001
miasole.com
There is a race on to bring the costs down on solar photovoltaic panels. Santa Clara-based MiaSolé hopes to get to the finish within two years through high-volume manufacture of its Cigs (copper indium gallium diselenide) thin-film semiconductor panels. Thin-film cells can be produced using only 1% of the (expensive) semiconductor material of traditional crystalline silicon-based cells. A combination of copper, indium, gallium and selenide is more efficient, says MiaSolé, than using two other thin-film components (cadmium telluride and amorphous silicon).


Petra Solar
New Jersey, USA
Product description: solar systems
Employees: 165
Year founded 2006
petrasolar.com
This company works primarily with utility companies, installing its solar panels on their streetlights and electricity poles. The panels can be remotely upgraded if the technology needs to be modernised in the future. The technology also allows utility suppliers to invest in smart-grid equipment at the same time.


Solar City
California, USA
Product description: solar systems
Employees: 700
Year founded 2006
solarcity.com
San Francisco's Grace Cathedral and the Department of Homeland Security are among the clients of Solar City, one of the largest, full service US solar installation companies. It offers a leasing scheme to private homeowners, who can install a system with no up-front cost and go on to fund their leasing payments from the income they receive for selling their home-produced energy.


Suniva
Georgia, USA
Product description: cells and modules
Employees: 160
Year founded 2007
suniva.com
Based on nearly two decades of research at Georgia Tech's University Centre of Excellence in Photovoltaics, Suniva manufactures monocrystalline silicon solar cells. Claiming to have reached "superior cell performance and efficiency", the company is working on various possible areas of improvement including the conversion of light at the blue end of the colour spectrum. Its says its mission is to make solar photovoltaics "even more sensible".


SunRun
California, USA
Product description: solar systems
Employees: 70
Year founded 2007
sunrunhome.com
More than 5,000 people have bought solar systems for their homes by entering into a financing agreement with SunRun. The precise nature of the deal depends on which state they live in as regulations change at state borders. But they either pay a monthly sum to SunRun for their electricity ("generally lower than what you are paying your utility today") or they pay a leasing fee. Similar schemes are starting in the UK.


Tigo Energy
Calfornia, USA
Product description: solar systems
Employees: Not available
Year founded 2007
tigoenergy.com
Working with commercial, residential and utility scale customers, Tigo Energy sells a solar system through which the performance output of each individual panel is measured and reported back for analysis to a central "Energy Maximiser". Its hardware also increases the safety aspect of panel installation and replacement. For utility scale users, Tigo believes it can improve energy output by up to 20%.

Waste heat

O-Flexx Technologies
Duisberg, Germany
Product description: waste heat
Employees: 10
Year founded 2000
o-flexx.com
"Thermoelectrics" could become as significant as solar photovoltaics "in the very near future", according to this German company, which is focusing on generating energy from waste. By exploiting simple differences in temperature between various heat sources, O-Flexx is working on systems through which electrical energy is produced without the need for a traditional turbine generator system. While still in product development, the company has a broad portfolio of patents and a network of R&D partnerships.

Wind

ChapDrive
Trondheim, Norway
Product description: wind power components
Employees: 20
Year founded 2006
chapdrive.com
Based on its research and development in the Norwegian Sea, ChapDrive believes it is two years away from producing a 5MW wind turbine for Norwegian energy company Statoil. Commercial production of its specialist hyrdraulic gearboxes could then begin a year later. Offshore, sea-based wind turbines are notoriously expensive to fix permanently in place and to maintain but ChapDrive is working on driving down the cost by making them more reliable and less likely to tilt.

Waste-to-energy

Harvest Power
Massachusetts, USA
Product description: waste-to-energy
Employees: 60
Year founded 2008
harvestpower.com
North America's largest food-waste compost facility is located in Richmond, British Columbia, in western Canada. It is run by Harvest Power, using technologies of high solids anaerobic digestion and biomass gasification to make the composting process clean, odourless and efficient. The company works with many communities all across North America (on what it describes as "urban mining" schemes) to produce energy and compost from waste.

Buildings

Calera
California, USA
Product description: building materials
Employees: 200
Year founded 2007
calera.com
Through Calera's Map (Mineralization via Aqueous Precipitation) processes, massive volumes of carbon dioxide and other emissions are captured and converted into water and materials that can be used in the building trade. These materials meet strict industry standards and can be used instead of concrete. Each tonne of gas emissions can be turned into five tonnes of building material, according to the Los Gatos-based company.


Climate Well
Hägersten, Sweden
Product description: heating and ventilation
Employees: N/A
Year founded 2001
climatewell.com
Families can save up to £160 a month through cutting their energy costs by about 85%, say the pioneers of the heat pump system developed at Climate Well. So far the company has set up sales teams mainly in countries where heating and cooling are priority issues, such as Australia, India and Spain. The technology is based on a patented "triple-state absorption" process which can turn heat into cooling without electricity.


EnOcean
Oberhaching, Germany
Product description: building automation
Employees: 50
Year founded 2001
enocean.com
More than 100,000 buildings are now using EnOcean technology, through which lights are dimmed and temperatures altered through a system of miniaturised energy converters, ultra-low-power electronic circuitry and wireless signals. When small fluctuations take place, such as temperature changes, enough energy is produced to power the transmission of radio signals to order a response in building-automation equipment. Tiny "telegrams" are sent of just one millisecond in duration, and repeated to ensure that the original order does not get missed.


Ice Energy
Colorado, USA
Product description: heating and ventilation
Employees: 80
Year founded 2003
ice-energy.com
Businesses which employ traditional air conditioning systems may be able to cut their peak-time energy consumption by more than a third through the use of "Ice Bear", an energy storage system from Ice Energy. The system helps utilities too, which are trying to manage their peak demand. Several US utilities participate in the Ice Energy scheme and pay the costs of the Ice Bear equipment on behalf of users.


Serious Materials
California, USA
Product description: building insulation
Employees: 200
Year founded 2002
seriousmaterials.com
A new range of windows has just been unveiled by this company, offering passive heating and cooling and the blocking of 99.5% of ultraviolet light. Other products and services include window design to maximise the ability to use daylight, doors which reduce noise transmission, building sound-proofing and environment-friendly alternatives to gypsum plaster.

Lighting

Adura Technologies
California, USA
Product description: smart lighting systems
Employees: 32
Year founded 2004
aduratech.com

Traditional buildings are lit by lights which stay switched on until someone switches them off. Adura has developed wireless lighting control systems which flick the lights off when the zones they illuminate are empty. This system can reduce energy consumption by 30%. The core technology is now being extended to link in other building devices.


Bridgelux
California, USA
Product description: solid state lighting
Employees: 138
Year founded 2002
bridgelux.com
Bridgelux predicts that its latest low-energy lighting product, LED Arrays, will break through the existing cost barriers to encourage wider adoption of solid-state lighting by making it cheaper. As well as addressing pricing issues, the company's products aim to increase energy efficiency and improve other technical light factors such as colour consistency and beam uniformity. Local authorities are among its clients, using its technology for street lighting and other large public spaces.


d.light design
India and Hong Kong
Product description: smart lighting systems
Employees: 80
Year founded 2007
dlightdesign.com
Kerosene lamps, the lighting used by millions of people who have no access to electricity, are a dangerous source of illumination as they can easily cause fires. This is one reason why d.light, a maker of solar-powered portable lights, is hoping to reach 10 million users by the end of this year, building up to 50 million by 2015. Its Kiran lamp operates for eight hours when fully charged.

Digital Lumens
Boston, USA
Product description: smart lighting systems
Employees: 20
Year founded 2008
digitallumens.com
Digital Lumens combines software and hardware to reduce the energy use of lighting by up to 90% for some of its industrial customers. Systems include sensors, built-in intelligence and programmes which can respond automatically to lighting and sunshine conditions. Its "LightRules" software, for instance, is aimed at facility managers wanting to map out overall lighting needs and energy resources.


Lattice Power
Jiangxi, China
Product description: solid state lighting
Employees: N/A
Year founded 2006
latticepower.com
LED (light-emitting diode) has been available as a lighting system for nearly 50 years, but is still somewhat limited in everyday life to certain applications such as traffic lights and remote controls. Chinese company Lattice Power aims to become one of the world's leading LED chip suppliers, under the mantra "more light less heat". It is fully operational, has a growing customer base, emphasises collaboration with other players and wants to create a "solid-state lighting industrial cluster establishment" in the Jiangxi capital of Nanchang.


Lemnis Lighting
Barneveld, Netherlands
Product description: solid-state lighting
Employees: 50
Year founded 2006
lemnislighting.com
Crops use only a certain part of the light spectrum to stimulate their growth. Lemnis Lighting, a worldwide provider of LED lighting, has now branched into greenhouse lighting to produce more efficient illumination which uses only those light wavelengths. Lemnis calculates that its lamps cut energy use by 90% compared with traditional lights. LED lights are more expensive than the alternatives but can last 35 times longer.


NovaLED
Dresden, Germany
Product description: solid state lighting
Employees: 100
Year founded 2003
novaled.com
NovaLED claims that its organic LED lighting innovations could introduce "a new way to use light for decorating and creating personalised surroundings". Light could be transmitted from organic LEDs in a variety of brilliant colours, on paper-thin material and with far greater flexibility than is possible using technology currently on the market. Organic LEDs can be made on material a few nanometres thick. NovaLED, which is already in production, says that cost-efficiency can be improved on in comparison with rival energy-saving bulbs.

Energy monitoring

Alert Me
Cambridge, UK
Product description: home automation
Employees: 45
Year founded 2006
alertme.com
A manufacturer of smart-home energy management devices, Alert Me can help homeowners monitor their consumption in real-time and then reduce it. Its products are on sale for just under £50, and work through a broadband connection. While they measure energy usage overall in homes, they can be combined with "smart plugs" to measure the consumption of individual devices. Their kit can also be used to identify usage at any stage over the past month, and to make historical comparisons.


Amee
London, UK
Product description: carbon accounting
Employees: 18
Year founded 2007
amee.com
Carbon calculators are one of the products of this UK- and US-based company. It specialises in verifying and calculating greenhouse gas emissions. Its systems can be used by businesses and other organisations which want to calculate, control, compare and reduce their emissions. The software supports record-keeping standards such as the Global Reporting Initiative and the Carbon Reduction Commitment. Calculators can be provided to employees who want to track their own footprints to reduce or offset the emissions they generate.

Hara
California, USA
Product description: carbon accounting
Employees: 50
Year founded 2004
hara.com
The Californian city of Palo Alto gives its municipal departments information on their energy and water usage and greenhouse gas emissions. The departments now manage and budget for their own emissions, allowing the city as a whole to control the size of its ecological footprint and become more efficient. The city uses systems from Hara which provides software, consultancy and training to its clients.

PassivSystems
Newbury, UK
Product description: home automation
Employees: 50
Year founded 2008
passivsystems.com
Households could typically cut 18% off their energy bills by having energy usage adapted to fit household habits, says PassivSystems. Its PassivEnergy product is professionally installed and replaces the controls for heating and hot water management. Instructions can be sent to the system through the web. Efficiencies come by the system adapting to specific conditions including the temperature outside the house and the times at which people return home and leave.
Smart grids


CPower
New York, USA
Product description: smart grid
Employees: 90
Year founded 2000
cpowered.com
CPower works with clients in North America and the UK to reduce their energy bills through a combination of techniques including consumption monitoring and benchmarking, energy efficiency, applying for government grants and liaising with utilities. For instance, it believes it can make significant savings for clients by looking at their "peak load management" – trying to ensure that they are consuming the least amount of energy possible at times when suppliers are experiencing peak demand and, therefore, charging top prices.


eMeter
California, USA
Product description: smart grid
Employees: 150
Year founded 1999
emeter.com
This Californian company helps utilities get the best from the data management initiatives that make up their smart-metering programmes and smart-grid operations. The firm helps them analyse the data they receive in real-time, particularly to plan for times of peak demand and to engage with users about energy efficiency. eMeter can work with large and small companies alike, on a range of issues from the practicalities of meter installation to the technical issues surrounding legislative change.


Grid Net
California, USA
Product description: smart grid
Employees: 100
Year founded 2006
grid-net.com
This company aims to produced the smartest smart-grid solutions possible, by using broadband to connect different parts of the energy system (utilities, routers, energy storage devices, etc). It offers government-grade security in these processes. It has been giving away its hardware for free to participants as a way of establishing long-term contracts.


Landis+Gyr
Zug, Switzerland
Product description: smart grid
Employees: 4,800
Year founded 1896
landisgyr.com
Switzerland-based smart-energy company Landis+Gyr operates in more than 30 countries on the parallel projects of smart grid and smart-metering facilities. At the moment, among many other schemes, it is rolling out smart meters with one of the largest Finnish utilities, working in Spain and Portugal (two of Europe's fastest growing smart-grid markets), starting a smart meter project in Texas and collaborating on technology issues with Siemens.


Opower
Virginia, USA
Product description: smart grid
Employees: 110
Year founded 2007
opower.com
Opower uses behavioural science methods to encourage consumer uptake of its energy efficiency programmes. The company works on behalf of utilities on consumer schemes. It claims an 80% participation rate in its flagship schemes, compared with 5% in "typical" campaigns from other companies. It uses patent-pending software. Consumers receive messages spelling out how they compare with efficient users and which also give specific tips, such as optimal temperatures for air conditioning.


PowerSense
Holte, Denmark
Product description: smart grid
Employees: 20
Year founded 2006
sensethepower.com
PowerSense is working with utilities around the world, installing "supervision and control" smart-grid systems on their medium voltage power distribution grids. Information is given to the provider about load currents, power levels, voltage quality, disturbances in the grid and distances to faults. Contracts announced in the past year include installations in the Netherlands, New Zealand and Australia, and a strategic partnership in China.


Silver Spring Networks
California, USA
Product description: smart grid
Employees: 500
Year founded 2002
silverspringnet.com
Whether they know it or not, one in five US households is connected to their utility suppliers through smart-grid systems provided by Redwood City-based Silver Spring. A problem for some utilities who want to use a smart grid is that they have already built parts of their own infrastructure which may conflict with an external system. Silver Spring says it can deliver systems which work with whatever configuration of advanced metering, demand response and other technology is already in place


Tendril
Colorado, USA
Product description: smart grid
Employees: 88
Year founded 2004
tendrilinc.com
A digital clock is the simple, central product which Tendril has designed to help household customers manage, reduce and make cheaper their energy use. Built into the clock are real-time information flows about energy usage (including real-time pricing data) and the ability to respond. Warnings are given, for instance, on pricing changes. Customised energy plans can be developed by users who are able to receive instructions about, for instance, reducing heating levels during times of high pricing (peak demand).


Trilliant
California, USA
Product description: smart grid
Employees: 400
Year founded 1985
trilliantinc.com
In the city of Ontario, Canada, there is a smart-grid system connected by 1.4m smart meters and other devices. This is the result of a Trilliant contract. The company works around the world, providing flexible smart grid and metering solutions through its "SecureMesh" products. Meter equipment in homes does not just register energy consumption but can also feed back information immediately on outages.

Manufacturing

Avantium
Amsterdam, Netherlands
Product description: advanced bio processes
Employees: 110
Year founded 2000
avantium.com

This well-known research company uses biomass as a replacement for oil to create green building blocks (which it calls Furanics) for materials and fuels. Now working with 70 client companies around the world, including market leaders, Avantium produces Furanics for car parts, clothing, carpets, water bottles and a wide range of plastics and fuels. It calls Furanics "a sleeping giant which can create a truly green economy".


Elevance
Illinois, USA
Description: renewable chemical products
Employees: 60
Year founded 2007
elevance.com
Elevance uses technology, which was recognised in the 2005 Nobel prize for chemistry, to make a range of waxes, oils, candles, industrial petroleum, lubricants, disinfectants and other products. The "metathesis catalyst" technology makes the treatment processes used on raw materials shorter and less wasteful and, therefore, more environmentally-friendly. The company is also planning to open a bio-refinery next year which will produce biodiesel and other fuel and chemical streams.


Kebony
Oslo, Norway
Product description: sustainable lumber
Employees: 50
Year founded 1997
kebony.com
When wood is treated with Kebony, a proprietary wood modification technology, it becomes more weather-resistant and more likely to last longer. So say the Norwegian inventors of this treatment which is itself made from liquids in biowaste material. Despite the wind, snow, ice and other rough weather conditions in Norway, most Norwegians choose wood as a building material. The product is being sold through outlets in the USA, Italy, Poland, Switzerland, Spain and, of course, Norway.


Metalysis
Rotherham, UK
Product description: specialty metals
Employees: 50
Year founded 2001
metalysis.com
Refining titanium is still a slow, complicated process, despite the fact that the metal is one of the most prized in the world in certain applications. This South Yorkshire company is aiming to simplify the refining procedure by working on technology developed at Cambridge University in the 1990s. On commercial production levels, the process would cut costs and reduce environmental impacts.


Novacem
London, UK
Product description: carbon-negative cement
Employees: 15
Year founded 2007
novacem.com
Cement is one of the most significant industrial emitters of carbon, responsible for 5% of man-made carbon emissions. Novacem, a spin-out from Imperial College, has developed a non-carbonate raw material for cement, magnesium silicate. In its relatively low temperature production process, more CO2 is absorbed than is emitted. It recently announced plans to build a semi-commercial plant.


Novomer
Massachusetts, USA
Product description: polymers
Employees: 25
Year founded 2004
novomer.com
Producing nappies from carbon monoxide is one of the unlikely-sounding but technically feasible outcomes of the technology being developed at Novomer. Its catalyst technologies catch carbon dioxide and monoxide and convert them into acrylic acid, polypropylene carbonate and other chemicals and plastics. These can then be used in a range of products from glues to plastic bottles to nappies.


Simbol Mining
Texas, USA
Product description: metals
Employees: N/A
Year founded 2007
simbolmining.com
Simbol Mining hopes to have developed a low-cost way of extracting lithium in time for the expected expansion of the number of people buying electric vehicles, which are mainly powered by lithium batteries. In 2012 it expects to complete the building of a pilot plant at Salton Sea, California, where it will demonstrate how it extracts lithium and zinc from water in geothermal wells. The international lithium market is a volatile one, with Afghanistan and Bolivia holding significant resources.

Wastewater treatment

Aqwise
Herzliya, Israel
Product description: wastewater treatment
Employees: 30
Year founded 2000
aqwise.com
This Israeli company has sold its products around the world, in particular to clients in the municipal and industrial sectors. Its Agar (Attached Growth Airlift Reactor) product is a biological wastewater treatment which varies the amount of oxygen in the water in order to increase the speed at which it can be treated. The method can be adapted to process different kinds of waste in varying conditions. It is often used by organisations which have to retrofit existing treatment centres.


Emefcy
Caesarea, Israel
Product description: bio wastewater treatment
Employees: 10
Year founded 2007
emefcy.com
Emefcy is designing electricity generation equipment by copying natural chemical reactions. Its "Megawatter" fuel cell product can use wastewater to generate electricity or produce hydrogen as the organic matter in the waste starts to degrade. The technology, which is still in development, will reportedly work with wastewater of high salinity and high sulfate concentration.

Ostara Nutrient Recovery Technologies
Vancouver, Canada
Product description: wastewater treatment
Employees: 25
Year founded 2005
ostara.com
Coming from a region that leads the world in waste treatment, Ostara extracts 90% of phosphorous and 20% of ammonia from wastewater while it is being treated. It converts them into an environment-friendly, slow-release commercial fertiliser. Meanwhile, the wastewater treatment plants work much more efficiently, since the removed chemicals, phosphorous, in particular, contribute to the build-up of cement-strength scale within the water treatment pipes. Ostara began fertiliser sales at the end of 2009.

Water management

TaKaDu
Yehud, Israel
Product description: Water monitoring SaaS
Employees: 21
Year founded 2008
takadu.com
With up to 30% of clean water lost in leaking transportation pipes, TaKaDu uses advanced algorithms to detect when pipes are carrying less water than expected and may be leaking. Getting the data on pipe performance requires analysis of smart meter and smart grid information. The company also advises utilities on ways of improving efficiency from pump operation to the deployment of repair crews.

Water treatment

AquaZ A/S
Nordborg, Denmark
Product description: purification
Employees: 12
Year founded 2006
aquaz.dk
AquaZ is developing an alternative method to the traditional, expensive, way of purifying seawater. It believes it can increase the efficiency of desalination plants by between five and 10 times. Instead of using a membrane which operates along the usual lines, ie rejecting larger non-water molecules by size, AquaZ uses its "aquaporin" membrane technology to sort molecules based on their electrochemical properties. This process requires lower energy levels and is, consequently, much cheaper than traditional desalination processes.


WaterHealth
Water
Andhra Pradesh, India and California, USA
Product description: WaterPurification
Employees 300
Year founded 2003
waterhealth.com
With up to 2 billion people in the world not having access to safe drinkable water, this private enterprise raises its money for community water centres through commercial loans and invests in the purification centres on portable platforms in both urban and rural areas. Communities typically foot 40% of the cost – between £13,000 and £23,000 each – and WaterHealth funds the rest, maintaining the centres and charging a small amount for the water.

Oasys Water
Massachusetts, USA
Product description: desalination
Employees: N/A
Year founded 2000
oasyswater.com
Focusing its work in fresh water-scarce areas such as the Mediterranean, Oasys has developed and patented a cost-effective form of the desalination procedure of reverse osmosis. The Oasys "Engineered Osmosis" platform uses membranes and low-grade heat – rather than electricity – to perform reverse osmosis. This brings "significantly lower cost" to customers, it says. An outcome of the Engineered Osmosis procedure is osmotic power, a form of hydroelectric generation.


NanoH20
California, USA
Product description: desalination
Employees: 30
Year founded 2005
nanoh2o.com
If NanoH2O's technology is made to work on a commercial scale, water shortage problems around the world will be greatly reduced as sea water is desalinated and made available for drinking. The company is developing new filter membranes which would be used (in a process called reverse osmosis) to clean up salt water, brackish water (water with a high level of salinity) and wastewater. Achieving this aim has long been seen as a holy grail, as only 3% of the world's water is freshwater.

Transporation

Better Place
California, USA and Israel
Product description: electric vehicle services
Employees: 300
Year founded 2007
betterplace.com

A collaboration with Chery Automobile in China and a project with taxis in Tokyo are among the latest milestones from Better Place, the company seeking to provide infrastructure and other services for electric vehicles. When they take off, electric vehicles will require an infrastructure which allows battery recharge and swapping; projects which the company is now developing in the US, Europe, Australia and other locations.


Compact Power Motors
Munich, Germany
Product description: vehicle components
Employees: N/A
Year founded 2008
cpmotors.eu
The ultra-compact electric motors designed by this company are being used in a range of vehicles from electric bikes to golf buggies, forklift trucks and boats. The central product is an integrated design which brings together the motor, control system and gears in a light and compact format. Compact Power Motors is also working in the fields of generators and power units, on a range of applications from wind power to pumps.


Coulomb Technologies
California, USA
Product description: fuels infrastructure
Employees: 60
Year founded 2007
coulombtech.com
The city of Anaheim, California has just set up its first "ChargePoint Network" station through which its residents and the municipality's small fleet of two electric plug-in vehicles can recharge their batteries. Coulomb Technologies provides and manages this network, which is being established around the US, particularly along the seaboards. The company's slogan, "delivering electric fuel to vehicles worldwide", explains its aims succinctly. Employers and municipalities are the main clients. Users can keep account of their usage and charging status through the web.


Fisker Automotive
California, USA
Product description: electric and hybrids
Employees: 100
Year founded 2007
karma.fiskerautomotive.com
Fisker Automotive designs and produces solar-powered luxury vehicles. Its first car is the Fisker Karma, a plug-in hybrid sports sedan, due to go into mass production in 2011. If the vehicle is used for fewer than 50 miles a day, it should need refuelling only once a year. The car is a result of a joint venture by Fisker Coachbuild, LLC and Quantum Technologies.


GreenRoad Technologies
California, USA
Product description: transportation efficiencies
Employees: 90
Year founded 2003
greenroad.com
GreenRoad aims to cut in half driving risks and to reduce fuel costs by up to 10% through its real-time, in-vehicle coaching scheme for drivers. The system is particularly aimed at organisations with fleets. The GreenRoad 360 software scheme, working with GPS, analyses 120 different driving "events" (such as arriving at a roundabout or turning) and gives immediate feedback on how safely the driver is handling these.


Zipcar
Massachusetts, USA
Product description: car sharing
Employees: 420
Year founded 2000
zipcar.com
Zipcar runs a car sharing/hiring scheme through which people joining the London arm pay £50 a year, and then £29 to hire a vehicle by the day on weekdays (or £45 a day at weekends). Slightly cheaper rates apply for regular users. In North America, Zipcar's main area of operation, the scheme is available in 66 cities. The 70 car models available can be seen on the website or through a smartphone.

Energy storage

McPhy
La Motte-Fanjas, France
Product description: hydrogen storage
Employees: 12
Year founded 2008
mcphy.com

One of the difficulties inherent in certain forms of renewable energy is storage. To help meet rising storage demands, McPhy is developing tanks in which solid-state hydrogen can be stored. Its technology is cheaper and safer than more conventional alternatives, says the company. For instance, it says that its system requires "less energy than liquid or compressed hydrogen technologies which use up to 33% of the hydrogen energy content for storage".


Xtreme Power
Texas, USA
Product description: smart control
Employees: 160
Year founded 2004
xtremepowerinc.com
Xtreme Power works with public transport organisations, such as city train systems, to provide them with energy storage systems that can be accessed the instant that the power is required. Such organisations have very particular and intensive energy needs. The Texas company's clients include a range of other industrial users (including factories) as well as utilities.

Advanced batteries

Boston-Power
Massachusetts, USA
Product description: flow batteries
Employees: 120
Year founded 2005
boston-power.com
Nasa has recently announced that it intends to use Boston-Power's long-lasting lithium-ion battery technology for its scheme to send a robot to the Moon. Human beings are also using these more environmentally sustainable, fast-charging "flow batteries" in many consumer products currently available, for instance, HP laptops. About 40% capacity can be charged up in 10 minutes. The technology is in mass production, and there are 100 patents pending.


Deeya Energy
Haryana, India and California, US
Product description: flow batteries
Employees: N/A
Year founded 2004
deeyaenergy.com
Based on Nasa technology used to power systems on space flights, India and California-based Deeya Energy is developing patent-pending flow-battery systems. These have extra long life (they can last up to seven years), superfast recharging times and new lighter, cleaner components. The technology also works in rugged, outdoor conditions in temperatures that range from -5C to 50C. It is thought that the main applications for the technology will be in telecommunications and grid power back-up, particularly in the Indian cellular and US industrial markets.

Nexeon
Abingdon, UK
Product description: lithium-ion batteries
Employees: 30
Year founded 2006
nexeon.co.uk
A spin-out from Imperial College, London, Nexeon is developing lithium-ion batteries with extended lifetimes and capacity. The technology revolves around new ways of structuring silicon. The company says that their new method of making batteries could work on the existing production lines of manufacturers. Less material would be needed, say the directors, and costs to makers would be lower.


Prudent Energy
Beijing, China
Product description: flow batteries
Employees: 150
Year founded 2006
pdenergy.com
This Chinese company has 29 patents around the world for its main-flow battery product, its VRB Energy Storage System. It is marketing its technology to renewable energy generators, rural utilities and telecommunications companies through its offices in China, the US and Canada. It also has patent applications pending regarding smart grids and the use of its VRB technology in relation to wind farms.

Compressed air

SustainX
New Hampshire, USA
Product description: compressed air
Employees: 13
Year founded 2007
sustainx.com
This company is working in the growing field of compressed air energy storage (CAES) through which air is compressed and, when needed, released and expanded to produce energy. Unlike traditional CAES, the SunstainX approach, now in product development, stores the air overground in gas cylinders. This gives more flexibility about the location of the storage.


General Compression
Massachusetts, USA
Product description: wind power storage
Employees: 18
Year founded 2006
generalcompression.com
One of the main disadvantages of wind power is that it can only be used when the wind blows. General Compression is developing a system which stores energy. When excess electricity is produced from wind turbines, it is stored as compressed air (in the same kind of natural cavities where natural gas is stored). When there is insufficient wind, the compressed air – without burning fuel – is expanded to generate electricity again.

Fuel cells

Bloom Energy
California, USA
Product description: solid oxide fuel cells
Employees: 500
Year founded 2002
bloomenergy.com
After seven years of secrecy, Bloom Energy launched its Bloom Energy Server this year, a solid-oxide fuel cell product the size of a fridge which is being trialled by clients including Coca-Cola, Bank of America and Google. This storage facility frees them from dependency on the electricity grid. "Customers can efficiently generate their own electricity on site, reducing their carbon footprint while lowering energy costs and mitigating power outage risks," says the Silicon Valley company.


CellEra
Caesarea, Israel
Product description: fuel cells
Employees: 11
Year founded 2007
cellera-inc.com
This Israeli company is aiming to make a cost breakthrough which will see clean fuel cells replace lead-acid batteries and diesel generators. It is working on this by developing "platinum-free membrane" fuel cell technology. Platinum is an expensive ingredient in fuel cells but continues to be used as cheaper metals cannot withstand the harsh acidic environment of fuel cells. CellEra's first products are being designed to be used in back-up power and within distributed power generation systems.

Irrigation

AquaSpy
Indianapolis, USA
Product description: smart irrigation
Employees: 15
Year founded 2010
aquaspy.com
AquaSpy has developed soil moisture sensor technology which is to be used as part of irrigation and water conservation management. The technology improves crop yield by monitoring the behaviour of the roots. Depending on the customer, its location and the crops, yields are said to increase by between 10% and 40%. Root health is also improved and there are savings in water usage.

Natural pesticides

Exosect
Southampton, UK
Product description: biological control
Employees: 29
Year founded 2001
exosect.com
Oriental fruit moths are the enemy of fruit growers, who may resort to using pesticides if the crop damage is substantial. But Hampshire-based Exosect uses its patented Entostat powder to disrupt the mating habits of these insects, rather than to kill them. This is just one of the "intelligent pest management" tools it has developed. The chemistry is compatible with organic farming. Similar products are available to deal with codling moths, varroa mites and cockroaches.


Purfresh
California, USA
Product description: eco-friendly pesticides
Employees: 45
Year founded 1996
purfresh.com
Purfresh works in 50 countries, providing eco-friendly pesticides and purification solutions to sectors such as agriculture, water and pharmaceuticals. It helps customers use ozone as a disinfection and purification product. Ozone can be used as an alternative to chlorine in some circumstances. When used in the soil, it disappears without leaving toxic compounds behind.

Recycling & Waste

Amminex
Copenhagen, Denmark
Product description: emissions control
Employees: 36
Year founded 2005
amminex.net

The main product of this company is a cartridge which enables the removal of harmful NOx (nitrogen oxides) gases from diesel engine exhaust. It is hoping to go into large-scale production in collaboration with the leading vehicle manufacturers in time for the implementation of new diesel engine emission standards in the EU and US. It is also developing applications of this technology for fuel cells.


MBA Polymers
California, USA
Product description: plastics/ rubber
Employees: 160
Year founded 1994
mbapolymers.com
MBA Polymers believes it operates "two of the most advanced plastics recycling facilities in the world", one in Guangzhou, China and the other in Austria. It specialises in the recovery of materials found in complex durable goods. It plans further international expansion. Legislation such as the EU's 2007 WEEE (Waste Electrical and Electronic Equipment) Directive is forcing manufacturers and consumers to focus more on complicated recycling.


Recupyl
Domène, France
Product description: metals
Employees: 12
Year founded 1993
recupyl.com
Hydrometallurgy is the basis of the processes which Recupyl employs to treat used batteries, computer and TV screens, chemical baths and other hazardous wastes. The metals in the waste are extracted, purified, returned to concentrated form and then transformed into a reusable metallic state again. It uses low energy procedures and does not emit gases or particulates into the atmosphere.


RecycleBank
New York, USA
Product description: recycling services
Employees: 125
Year founded 2004
recyclebank.com
All 18,000 households of Wilmington, Delaware are involved in a recycling-to-reward points scheme, depending on the amount they have put out to recycle. RecycleBank runs this scheme along with many others, reaching 1 million people in the United States (a UK arm is also now up and running). The decision to take part in the scheme is taken by local authorities. The company says that the "average family can easily save £135 a year with rewards at retailers such as Marks & Spencer".



SIC Processing
Hirschau, Germany
Product description: oils/lubricants
Employees: 205
Year founded 2000
sic-processing.com
Being the largest solar market in Europe, Germany produces numerous specialists in the sector – such as SIC, which treats the various waste products given off in the photovoltaics industry. When processed and recycled, the waste produces more basic materials (particularly silicon carbide) for the silicon wafers used in much solar module manufacture. SIC advises manufacturers on logistics, stock-keeping, transportation of waste and plant layout. It is also working in China.


Universtar Science & Technology
Shenzhen, China
Product description: monitoring systems
Employees: 500+
Year founded 2002
szusst.cn
Universtar could play an important role in helping China balance its drive for economic growth with its environmental concerns. Designated a "national high-tech enterprise", it sets as goals ways of spreading and adapting the "economic development of ecological civilisation". It is currently working in fields including software that monitors air and water quality and the development of processes for the treatment of waste and pollution. It is expanding to serve foreign markets, recently signing a collaboration agreement in India.

Cleantech : le Top 10 Europe, le Top 5 France

La liste des 100 entreprises cleantech les plus prometteuses de la planète a été divulguée outre-Atlantique le 13 octobre dernier à New York dans le cadre du Cleantech Forum organisé par le Cleantech Group. Ce classement a été présenté hier en Europe, à Londres, dans le cadre du Cleantech Summit organisé par le quotidien britannique le Guardian qui publie le Global Cleantech 100 depuis son avènement en 2008.

Inédit, dans le prolongement du Cleantech 100, Les Echos et Cleantech Republic - en partenariat avec le Cleantech Group - publient aujourd’hui conjointement l’édition 2010 de deux classements complémentaires : le Top 10 Cleantech Europe et le Top 5 Cleantech France. Il s’agit là de lister les dix entreprises européennes et les cinqs sociétés françaises, non cotées en Bourse, qui devraient avoir le plus fort impact économique dans les cinq à dix prochaines années.

Si la France compte seulement deux représentants dans le Cleantech 100 (McPhy et Recupyl), aucune entreprise hexagonale ne parvient à rejoindre le cercle des 10 sociétés européennes les plus aguichantes. Pour tenter d’analyser cette déconvenue, nous avons questionné Andrew Thomson, Senior Research Analyst au sein du Cleantech Group, qui nous a accordé une interview exclusive.

Découvrez, sans plus attendre, les deux classements européens et français.

Le Top 10 Cleantech Europe

Agri.capital (Allemagne)
Avantium (Pays-Bas)
Chemrec AB (Suède)
ClimateWell (Suède)
Enecsys Ltd. (Royaume-Uni)
Green Biologics (Royaume-Uni)
Heliatek (Allemagne)
Landis+Gyr (Suisse)
Metalysis (Pays-Bas)
Novacem (Royaume-Uni)
Le Top 5 Cleantech France

McPhy Energy
Recupyl
Solairedirect
Vertaris
Watteco


La méthodologie du Global Cleantech 100

Parmi les sociétés privées officiant dans le secteur les technologies propres au niveau mondial, quelles sont, de l’avis de la communauté cleantech internationale, les 100 entreprises susceptibles d’avoir le plus fort impact économique dans les cinq à dix prochaines années ?

Telle est la question à laquelle le cabinet Cleantech Group entend répondre avec son classement Global Cleantech 100. Ne figurent dans le classement que des sociétés indépendantes non cotées en Bourse. Cette prestigieuse liste est établie non seulement à partir des recherches et des données du Cleantech Group, mais également sur la base de jugements qualitatifs pondérés de centaines de personnes, ainsi que ceux d’un panel d’experts.

Le processus de notation se déroule en deux phases. Au cours de la première, la communauté cleantech (des centaines d’experts à travers le monde) en lien avec le Cleantech Group porte ses nominations, qui proviennent également d’une cinquantaine de concours organisés par des tiers. Les dossiers sélectionnés à l’issue de la première étape sont analysés, dans la seconde, par un comité de 60 experts.

Ainsi, pour l’édition 2010 du Global Cleantech 100, 4616 candidatures ont été reçues issues de plus de 3000 sources différentes ; 3138 ont été validées et soumises à un nouveau filtrage pour aboutir à 218 entreprises présentées en phase 2. Pour désigner les 100 heureux élus, le comité d’experts tient compte de critères de représentativité sectorielle et géographique.

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Présentation des entreprises du Top 10 Cleantech Europe


> Agri.capital

Pays : Allemagne
Activité : Développeur et opérateur de centrales biogaz
Date de création : 2004
Effectif : nc
Innovation : Agri.capital produit du biogaz à partir de matières végétales, de déjections animales et de déchets alimentaires. Le biogaz ainsi généré est soit brûlé pour la production d’électricité ou de chaleur, soit converti en biométhane, lequel est réintroduit dans les réseaux de distribution existants. Les usines de Agri.capital sont bâties à partir de modules d’une puissance de 500 kilowatts qui utilisent annuellement 8000 tonnes de matières premières renouvelables et 5000 mètres cubes de lisier. La société compte à ce jour plus de 40 usines. Elle est en train de construire sa première raffinerie de biométhane près de Halle en Allemagne qui produira 6 millions de mètres cubes de biogaz par an injectés dans le réseau de Mitteldeutsche Gasversorgung (MITGAS). Quatre autres sites de ce type sont planifiés.
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> Avantium

Pays : Pays-Bas
Activité : Développe une technologie qui convertit la biomasse en composés furaniques à la base d’une nouvelle génération de bioplastiques et de biocarburants.
Date de création : 2000
Effectif : 110
Innovation : Passer de la chimie du carbone fossile à la chimie du carbone biologique. Tel est l’objectif d’Avantium, qui a trouvé le moyen de produire des composés furaniques (furane) à partir de biomasse. Elle a mis au point un procédé catalytique à faible coût (c’est là un atout majeur) qui génère ce type de composés à partir d’hydrates de carbone, autrement dit de glucides. Typiquement, les composés furaniques sont dérivés par la décomposition thermale de solides cellulosiques comme l’essence de pin. Quinze brevets protègent son innovation. Avantium commercialise ses composés sous la marque YXY. Lesquels serviront à fabriquer de nombreux produits recyclables : bouteilles, tapis, textiles, fibres, revêtements, etc. L’entreprise a démarré la construction d’une usine pilote, opérationnelle début 2011, qui apportera la preuve de ce concept révolutionnaire.
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> Chemrec AB

Pays : Suède
Activité : Développeur de systèmes de récupération d’énergie basés sur la gazéification de la « liqueur noire », un sous-produit généré lors du processus de fabrication da la pâte à papier.
Date de création : 1987
Effectif : 30
Innovation : La technologie développée par Chemrec transforme les usines de pâte à papier en bioraffineries. Elle permet de produire des carburants de synthèse par gazéification sous pression à haute température de la liqueur noire. Cette technique donne des gaz de synthèse brut de bonne qualité (tels que : méthanol, DME, essence synthétique et Diesel FT). En outre, le procédé ne nécessite qu’une simple injection. Intégrer la technologie dans les opérations des usines de pâte à papier autorise un rendement de conversion très élevé et la reprise simultanée des sous-produits chimiques de la pâte à papier ; ce qui offre un débouché supplémentaire à l’industriel.
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> ClimateWell

Pays : Suède
Activité : Equipements de chauffage et climatisation solaire
Date de création : 2001
Effectif : nc
Innovation : ClimateWell fabrique des pompes à chaleur optimisées pour les capteurs solaires thermiques. La technologie brevetée du Suédois utilise le transfert de chaleur déclenché par une réaction thermodynamique entre du sel et de l’eau. L’énergie solaire thermique peut ainsi être captée et stockée dans l’objectif d’être réutilisée pour chauffer ou rafraichir - ou les deux à la fois - l’intérieur d’une maison ou d’un bâtiment. Autrement dit, la technologie de ClimateWell exploite l’énergie solaire pour produire du froid ou du chaud, non seulement quand le soleil brille, mais à tout moment.
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> EnecSys Ltd.

Pays : Royaume-Uni
Activité : Fabricant de micro-onduleurs qui transforment les modules solaires en dispositifs de production d’énergie indépendants.
Date de création : 2003
Effectif : NC
Innovation : Enecsys fabrique un micro-onduleur qui convertit le courant continu de chaque module photovoltaïque en courant alternatif. Par rapport aux technologies photovoltaïques qui recourent aux onduleurs classiques, dits « centraux », le micro-variateur d’EnecSys permet de réduire de 15% à 20% le coût au watt. Les sorties AC de l’onduleur du Britannique sont connectées en parallèle et alimentées directement dans la grille, ce qui supprime le besoin de recourir à un onduleur central électrolytique ; cause la plus fréquente, selon Enecys, d’avarie sur les micro-onduleurs. Avec ce nouveau type de micro-onduleur, chaque module génère un courant électrique alternatif autonome.
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> GreenBiologics

Pays : Royaume-Uni
Activité : Transformation de déchets en carburants.
Date de création : 2004
Effectif : 23
Innovation : GreenBiologics a développé un procédé industriel pour produire du butanol à partir de la fermentation de souches microbiennes. Ce butanol est produit à partir d’un large éventail de matières premières renouvelables et à faible coût, comme les sous-produits agricoles, les déchets et les matières à base de cellulose.
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> Heliatek

Pays : Allemagne
Activité : Production et développement de cellules photovoltaïques
Date de création : 2006
Effectif : 40
Innovation : Heliatek produit sous vide des cellules photovoltaïques organiques. Grâce à sa technologie propriétaire « tandem » (deux cellules empilées l’une sur l’autre), la société propose des cellules capables d’absorber la totalité du spectre solaire sur des couches très minces (200 nm environ). Produites en grandes quantités, ces cellules solaires organiques offrent des coûts de production très faible car elles ne nécessitent que de très petites quantités de matériel. De plus, comme le processus de production nécessite moins d’énergie, le temps de récupération d’énergie est sensiblement réduit.
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> Landis+Gyr

Pays : Suisse
Activité : Solutions de mesures électriques avancées
Date de création : 1896
Effectif : 4849
Innovation : Landis+Gyr dispose d’un large portefeuille de produits, dont des compteurs électriques, des compteurs à gaz et des compteurs de chaleur, ainsi que l’infrastructure, les solutions logicielles et les systèmes de communication permettant de les relier aux réseaux de gestion d’énergie.
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> Metalysis

Pays : Pays-Bas
Activité : Développement de technologies de production de métaux spéciaux à basse te température et sans produits toxiques
Date de création : 2001
Effectif : 50
Innovation : Métal vital pour de nombreux produits de haute technologie, le titanium est produit depuis 70 ans selon des procédés inefficaces et chimiquement dangereux. Metalysis a développé une nouvelle technique de réduction électrochimique inventé à l’université de Cambridge. Au stade de la production industrielle, elle promet de réduire massivement les coûts et l’impact environnemental grâce à l’utilisation de matériaux durables et recyclables, tout en consommant moins d’eau et en produisant moins de dêchets.
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> Novacem Ltd.

Pays : Royaume-Uni
Activité : Développement de ciment à bilan carbone négatif
Date de création : 2007
Effectif : 15
Innovation : Novacem a développé un ciment à bilan carbone négatif qui économise environ 800 kg de CO2 par rapport à une tonne de ciment Portland ordinaire. La société a récemment annoncé que Lafarge serait son premier client et prévoit de construire une usine d’une capacité de production de 25.000 tonnes. Novacem Spin-out de l’Imperial College à Londres, Novacem et a un partenariat commercial avec Rio Tinto et Laing O’Rourke
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Présentation des entreprises du Top 5 France

> McPhy Energy

Activité : Fournisseur de systèmes de stockage d’hydrogène à l’état solide pour les énergies renouvelables et les installations de gaz industriel
Date de création : 2008
Effectif : 12
Innovation : Pour stocker de l’hydrogène solide, McPhy a axé sa recherche et développement sur la combinaison chimique d’hydrogène à un métal, le magnésium sous forme d’hydrures. Les réservoirs de stockage d’hydrogène solide de McPhy fonctionnent à basses pressions. Réversibles, ils chargent et déchargent l’hydrogène en seulement quelques minutes, et restituent 97% de l’énergie hydrogène stockée. L’entreprise détient les droits exclusifs sur des brevets développés par le CNRS et le CEA, en partenariat avec l’Université Joseph Fourier. Ses marchés cibles : les énergies solaires et éoliennes (stockage de ces énergies intermittentes quand le réseau est saturé) et les compagnies gazières (qui pourront avec McPhy fabriquer et stocker de l’hydrogène sur le site de leur client). La start-up vise un chiffre d’affaires de 100 millions d’euros en 2015.
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> Recupyl

Activité : Développe des technologies de recyclage de déchets dangereux en matériaux hautement valorisables
Date de création : 1993
Effectif : 12
Innovation : Les procédés de recyclage de déchets dangereux de Recupyl consomment peu d’énergie et n’émettent ni gaz, ni particules dans l’atmosphère. Ils s’appuient sur l’hydrométallurgie. Les métaux sont extraits par une mise en solution (acide ou basique) et par traitements de lixiviation, d’électrolyse et de précipitation sélective. Recupyl détient un portefeuille de dix brevets. Le recyclage de tous types de batteries, y compris celles au lithium-ion, constitue la cible majeure de l’entreprise. En plus d’une usine pilote installée en Isère où siège Recupyl, la PME a implanté à Singapour un site industriel de recyclage de piles lithium-ion. Ses procédés s’appliquent à de nombreux autres flux de déchets : les écrans plats, les cendres issues de l’incinération de déchets solides, les bains chimiques, et l’amiante.
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> Solairedirect

Activité : Développeur et opérateur de fermes solaires photovoltaïques au sol, et de systèmes photovoltaïques pour le résidentiel, et les bâtiments commerciaux
Date de création : 2006
Effectif : 150
Innovation : Solairedirect fournit à ses clients des solutions packagées, répondant ainsi à la complexité liée à l’installation de systèmes photovoltaïques. Ses services couvrent l’approvisionnement de systèmes adaptés à chaque site, le développement de projet, l’installation, le financement à travers ses partenaires bancaires, la gestion administrative, et même des conseils sur mesure une fois que le système photovoltaïque est mis en place. Quand des tarifs de rachat préférentiels existent, Solairedirect assurent des revenus au propriétaire de la centrale solaire. Sa filiale Solairedirect Technologies fabrique 30% des modules solaires photovoltaïques utilisés dans les projets de sa maison mère. Tandis que le métier d’installateur solaire est assuré par sa filiale Solairedirect Installation. En 2010, la PME annonce un chiffre d’affaires prévisionnel de 160 M€.
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> Vertaris

Activité : Producteur d’un papier recyclé de très haute qualité, et d’une pâte à papier également recyclée extra blanche.
Date de création : 2009
Effectif : 140 avant fin 2010
Innovation : Vertaris fonde la production de son papier et de sa pâte à papier 100% recyclés sur plusieurs technologies différenciantes. La PME possède d’abord une ligne de désencrage parmi les plus efficaces au monde. Cela, tout en conservant un rendement supérieur de 20% par rapport à la concurrence. Pour atteindre une blancheur optimale de tout type de fibres en entrée, l’entreprise fractionne ensuite son processus de blanchissement en trois étapes, contre deux chez les autres acteurs du marché. Enfin, une technologie maison permet d’éliminer tous les éléments susceptibles de « polluer » la fibre : métaux, plastiques, verre, colle,… Dans un avenir proche, Vertaris prévoit de se lancer dans la production de ouate de cellulose pour l’isolation de bâtiment, une opportunité de diversification en bonne synergie avec l’expertise et les actifs de l’entreprise.
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> Watteco

Activité : Fournisseur d’une technologie de communication ultra basse puissance sur courant porteur pour les réseaux intelligents
Date de création : 1998
Effectif : 20
Innovation : Watteco est un fabricant de puces intégrant son innovation brevetée, baptisée WPC (Watt Pulse Communication). Cette technologie exploite les impulsions électromagnétiques générées par les appareils électriques pour transporter des données à ultra basse puissance sur courant porteur en ligne : cela se traduit par la création d’un réseau de communication bidirectionnel utilisé pour commander et contrôler les équipements branchés sur le réseau. Watteco a adapté ses puces pour les rendre compatibles avec des protocoles radiofréquence et IP. L’entreprise destine ses modems au comptage intelligent, à la gestion intelligente de l’énergie de la maison, et à la supervision des centrales photovoltaïques. Les puces Watteco sont commercialisés sur la base de contrats OEM. Schneider Electric et Truffle Capital comptent parmi les investisseurs de la PME.